ローヤルゼリーの成分(10-ハイドロキシ-δ-2-デセン酸)

10-ハイドロキシ-δ-2-デセン酸(以下デセン酸)はローヤルゼリー固有の成分で、他の食べ物には含まれていません。
ローヤルゼリーの効果の多くは、デセン酸由来のものです。
デセン酸にはどのような効果があるのか、ローヤルゼリーの他の栄養素とどのような相乗効果が期待できるのかなどについて、説明していきましょう。

デセン酸にはどのような効果があるの?

デセン酸は女性ホルモンに似た働きをすることがよく知られていますが、それ以外にも免疫力を高めてくれる効果があることが分かっています。

女性ホルモンに似た作用

デセン酸は女性ホルモンに似た働きをすることで、更年期障害の症状緩和や、骨粗鬆症の防止に役立つとされています。

更年期障害の症状緩和

女性の心身にさまざまな悪影響をもたらす更年期障害は、女性ホルモンの不足が原因です。
若いころは卵巣が活発に働いているので女性ホルモンが十分に分泌されていますが、加齢によって卵巣の働きが衰えると女性ホルモンの分泌量は減少していきます。
これによって体内のホルモンバランスが崩れ、心身に悪影響が出るのが更年期障害の発症メカニズムです。
デセン酸は女性ホルモンに似た働きを持っているため、デセン酸の摂取は女性ホルモンを「増やす」ことにつながります。
つまり、デセン酸によって女性ホルモンの不足を補うことで、更年期障害の症状を緩和しているというわけです。
米生物工学情報センターのデータベースには、更年期障害の女性に1カ月にわたって与えたところ、症状が緩和されたという臨床データが収録されています。

骨粗鬆症の防止

女性ホルモンの不足によって生じる不具合のひとつに、骨粗鬆症があります。
体内には一定濃度のカルシウムがあり、骨はその貯蔵庫としての役割も持っています。
女性ホルモンには骨に含まれているカルシウムが必要以上に流れ出てしまわないようにしてくれる働きがありますが、卵巣の機能低下によって女性ホルモンの分泌量が減少すると、骨からのカルシウム流出が抑えきれなくなり、骨密度が低下して骨粗鬆症を発症しやすくなるのです。
デセン酸によって女性ホルモンを「補充」することで、骨のカルシウム流出を防いで骨密度が上昇し、骨粗鬆症の防止が期待できるというわけです。

免疫力をアップさせる効果

デセン酸には女性ホルモンに似た働きだけではなく、強い抗菌効果もあります。
これが免疫力のアップにつながっているというわけです。
一例を挙げると、口内の雑菌によって起きる口内炎は、デセン酸の抗菌効果によって症状が緩和できるとされています。
付け加えると、デセン酸には癌を予防してくれる効果もあるとされています。

ローヤルゼリーの栄養素との相乗効果

ローヤルゼリーにはデセン酸以外にもさまざまな栄養素が含まれており、その中にはデセン酸との相乗効果が期待できるものもあるのです。

更年期障害の緩和に役立つ栄養素

更年期障害の症状のひとつに「むくみができやすくなる」というものがあります。
ローヤルゼリーに含まれているカリウムには、むくみの原因のひとつであるナトリウムの排出を促すとともに、利尿作用によって余分な水を体外に排出するなど、むくみ解消につながりそうな効果があります。
また、精神面が不安定になるのも更年期障害の症状のひとつですが、ローヤルゼリーに含まれているアセチルコリンには精神面を安定させてくれる働きがあります。
いずれもデセン酸との相乗効果が期待できそうです。

骨粗鬆症防止に役立つ栄養素

上述のようにデセン酸には骨粗鬆症予防効果が期待できますが、ローヤルゼリーには骨の原料となるカルシウム、リン、マグネシウムがすべて含まれています。
また、骨の新陳代謝をアップしてくれるマンガンも含まれています。
これらの栄養素がデセン酸のカルシウム流出防止効果をサポートすることで、より効果的な骨粗鬆症対策が期待できそうです。

免疫力アップに役立つ栄養素

ローヤルゼリーにはさまざまなアミノ酸が含まれており、その中には人間の体内で生成することができない必須アミノ酸9種類すべてが入っています。
白血球は、このアミノ酸から生成されるタンパク質が原料なので、摂取することで免疫力アップにつながる可能性があります。
また、白血球の生成には骨髄などでの細胞分裂が欠かせません。
ローヤルゼリーには細胞分裂を活発にしてくれる働きのある葉酸とビタミンB12も含まれており、こちらも免疫力アップに役立ちそうです。

まとめ-デセン酸を支える栄養素を含むローヤルゼリー

デセン酸はローヤルゼリーのみに含まれている成分で、ローヤルゼリー以外の摂取法はありません。
ローヤルゼリーにはこのデセン酸をサポートしてくれる栄養素が多数含まれており、更年期障害の症状緩和や骨粗鬆症の予防、免疫力アップなどについて大きな効果を期待することができそうですね。
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